CONSTIPACIÓN: ESTUDIO Y TRATAMIENTO

 

 


 

Existe constipación cuando un paciente presenta menos de tres evacuaciones intestinales por semana .

 

Causas más frecuentes

 

1-       Causas funcionales : son las más comunes e incluyen à a) Supresión del reflejo gastrocólico normal ; b) Cantidad de fibra y volumen de la dieta insuficientes ; c) Tiempo de tránsito intestinal aumentado

2-       Fármacos : aquellos con actividad colinérgica y los que deprimen la actividad del músculo liso

3-       Lesiones anales o rectales : hemorroides , fisuras

4-       Enfermedades neurológicas y de la médula espinal que lesionan los nervios motores del colon y el abdomen

5-       Megacolon

6-       Lesiones que obstruyen el intestino en forma parcial o intermitente : lesiones intrínsecas del intestino , lesiones intraabdominales que ejercen presión sobre el intestino , bridas por cirugía  o lesiones intestinales previas

7-       Trastornos metabólicos : diabetes , hipotiroidismo , hipocaliemia , hipercalcemia , uremia

 

Cuadro Clínico

 

1-       Esfuerzo al defecar

2-       Dolor : a) dolor anal agudo es frecuente en los pacientes con hemorroides externas ; b) dolor abdominal tipo cólico ( distensión intestinal , síndrome de intestino irritable , bridas , obstrucción intermitente ) ; c) dolor no cólico en hemiabdomen izquierdo ( diverticulosis )

3-       Hemorragia , que puede ser de sangre roja rutilante que podría indicar hemorroides , tumor en el recto o fisuras .

4-       Episodios de constipación alternando con diarrea , son característicos del síndrome de intestino irritable o de un tumor de colon .

 

En el examen físico podríamos hallar : masas abdominales u organomegalias , ruidos hidroaéreos anormales o ausentes , zonas de hipersensibilidad a la palpación . El tacto rectal puede revelar hemorroides , estrecheces o abrasiones anales , o una masa . El tono del esfínter anal estará aumentado en los problemas funcionales y en las estrecheces , pero disminuido en las enfermedades neurológicas .

 

Laboratorio

Por lo general no son necesarias cuando existe constipación aguda . En los casos persistentes se pueden solicitar algunas prácticas :

a)       Sangre oculta en materia fecal

b)      Ionograma sérico , dosaje de hormonas tiroideas , calcemia .

 

Estudios

 

1-       Proctoscopia si el examen digital señala hemorroides , fisuras o estrecheces

2-       Sigmoidoscopía o colonoscopia en casos resistentes al tratamiento conservador o cuando se sospecha un tumor o lesión del intestino

 

Tratamiento   

 

1-       Corrección de cualquier patología subyacente

2-       Educación del paciente : el paciente debe ser alentado a establecer un patrón regular de sus evacuaciones , preferentemente después de las comidas para aprovechar el reflejo gastrocólico normal .

3-       Tratamiento no farmacológico : a) Ingesta adecuada de líquidos à al menos 2000 ml/día ( tener en cuenta que esta medida puede estar contraindicada en pacientes con I cardíaca , I renal o diabetes insípida por ejemplo ) . b) Cambios en la dieta : deben incrementarse las fibras hasta un total de 25 a 50 g por día mediante el agregado de pan integral , panecillos de salvado , pan de centeno y otros cereales . Las frutas con alto contenido de fibra à pasas de uvas , peras , manzanas . Verdurasà repollitos de Bruselas , verduras de hoja verde , zanahorias , porotos , remolachas , arverjas .  c) Agregado de una cantidad adicional de fibra en forma de salvado .

4-       Tratamiento farmacológico : A) Laxantes que incrementan el volumen , son los primeros agentes que deben añadirse . Ej: semilla de psyllium , productos con base de metilcelulosa . B) Otros laxantes : leche de magnesia o bisacodilo o citrato de magnesio pueden utilizarse .

5-       Tratamiento combinado puede ser necesario en algunos pacientes